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Un enfoque transversal: Metodologías exploratorias, generativas y evaluativas en el modelo de 5 Capas de Garrett

11.01.2024 / por: Paulina Zapata, UX Lead de Soho

Metodologías exploratorias, generativas y evaluativas en el modelo de 5 Capas de Garrett

El diseño centrado en el usuario (UX) es un proceso multidimensional que abarca muchas actividades que van desde la investigación y concepción hasta la implementación de productos digitales.

El modelo de las 5 Capas de Garrett (estrategia, alcance, estructura, esqueleto y superficie) proporciona una estructura sólida que nos permite guiar de buena manera el proceso que implica diseñar la experiencia del usuario. Sin embargo, el éxito de estos productos o sistemas no se obtendrá por sí solo siguiendo el paso a paso propuesto por Garrett. El éxito de nuestro proyecto dependerá en gran medida de aplicar en forma adecuada diversas metodologías de investigación en conjunto con construir artefactos claves en cada una de estas fases.

Existen muchas y muy variadas metodologías de investigación propias del trabajo de UX y otras heredadas de otras disciplinas, como pueden ser las entrevistas o los estudios etnográficos. Todas estas metodologías tienen enfoques y características particulares, sin embargo, podemos clasificarlas dentro de 3 grandes grupos: exploratorias, generativas y evaluativas.

Exploratorias: Nos permiten conocer a nuestros usuarios y descubrir cuáles son sus necesidades y dolores para establecer una base sólida para nuestro diseño de experiencia. Algunos ejemplos son las entrevistas con usuarios, grupos focales y card sortings.

Generativas: Nos ayudan a crear nuevas posibilidades y enfoques innovadores para nuestros diseños. Algunos ejemplos son la construcción user personas, matrices de impacto y esfuerzo o mapas de arquitectura.

Evaluativas: Nos ayudan a identificar problemas y mejoras para optimizar la experiencia que estamos diseñando. Los ejemplos más recurrentes son los test de usuarios y las pruebas A/B.

Con estas definiciones en mano, no es poco frecuente que cada una de estos tipos de metodologías sean asociadas a una u otra fase de diseño propuesto por Garret. Por ejemplo, pensar que las metodologías exploratorias son propias o exclusivas de las primeras etapas de estrategia y alcance, o pensar que aquellas generativas son adecuadas sólo cuando ya se ha iniciado la ideación de flujos o mockups.

Lo cierto es que, como veremos a continuación, en cada una de las 5 capas de Garret es posible -y recomendable- combinar técnicas de distinta índole.

1.- Estrategia:
En esta etapa, se deben establecer los fundamentos del proyecto al alinear los objetivos del negocio con las necesidades y expectativas de los usuarios. Dentro de las técnicas que podemos aplicar en esta fase encontramos:
Entrevistas con usuarios, encuestas etnográficas y service safaris (exploratorias)
Mapas de empatía, user personas y journey maps (generativas).
Encuestas de satisfacción y análisis heurísticos (evaluativas).

2.- Alcance:
Aquí se identifican y delinean las características clave del producto. Se establece un conjunto claro de requisitos y se define el alcance del proyecto, lo que proporciona una base para el diseño y desarrollo subsiguientes. Dentro de las técnicas que podemos aplicar en esta fase encontramos:
Análisis de tráfico (evaluativa).
Matriz de impacto/esfuerzo (exploratoria)
Brainstormings, user scenarios y construcción de backlogs (generativas).

3.- Estructura:
Se determina cómo se presentará y se agrupará la información para facilitar la navegación y comprensión por parte de los usuarios. Dentro de las técnicas que podemos aplicar en esta fase encontramos:
Card sortings (exploratoria)
Mapas de arquitectura, task flows y user flows (generativas).
Tree testings (evaluativa).

4.- Esqueleto:
En la capa de Esqueleto, se aborda el diseño de la interfaz de usuario y la interacción. Aquí, se definen elementos visuales, se establece la jerarquía de la información y se crean prototipos que representan la estructura y el flujo del sistema. Dentro de las técnicas que podemos aplicar en esta fase encontramos:
Benchmarks (exploratoria)
Mockups y prototipado (generativas).
User testings (evaluativa).

5.- Superficie:
Se enfoca en los aspectos visuales y estéticos de la interfaz de usuario. Se aplican estilos gráficos, se elige la paleta de colores, se ajusta la tipografía y se realizan otros elementos de diseño para lograr una presentación atractiva y coherente. Dentro de las técnicas que podemos aplicar en esta fase encontramos:
Moodboards (exploratoria)
Style Guides (generativas).
A/B Testing y user testings (evaluativa).

En conclusión, al aplicar metodologías generativas, evaluativas y exploratorias en cada capa de Garrett, se logra una integración armónica en el proceso de diseño de UX. La flexibilidad y adaptabilidad son clave; cada fase alimenta a la siguiente en un ciclo continuo de mejora. La atención constante a la retroalimentación del usuario y la colaboración a lo largo del proceso garantizan que el producto resultante no solo sea funcional, sino que también proporcione una experiencia del usuario excepcional.

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